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探索全球科技园区系列——沙特阿拉伯新的崭新面貌,2030愿景与人工智能

在亚洲停留两年半后,我开始赴全球各地展开交流,围绕AI制药、抗衰老研究和人工智能技术等话题与志同道合的专家进行分享,我最近一次的目的地是沙特阿拉伯王国,简称 KSA。

此次交流期间,恰逢 KSA 宣布,他们计划在 2040 年将国家 GDP 的 2.5% 或 160 亿美元用于主要针对老龄化和慢性疾病的研发。最近,媒体也关注到 Hevolution 基金会的启动,这是一项耗资 200 亿美元的沙特计划,旨在每年将超过 10 亿美元用于延长人类的健康生活。寿命。

不过,我此次行程的重点和抗衰老及长寿领域关系不大,主要关注人工智能在化学领域的新应用。在年轻且主张革新的领导人的带领下这个国家正在多个前沿领域不断迈进突破创新。

从石油到科技,一座正在崛起的科技中心

通常,提到沙特阿拉伯就会让人想起沙丘、石油、宗教以及妇女权利等话题。西方媒体源源不断的负面新闻加深了相关刻板印象,但很少有人会关注该国的技术进步。以Hevolution 基金会为例,他们打算在美国和其他国家建立团队投资生物技术项目,而非依赖当地资源。

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在我身后看起来像一艘宇宙飞船的建筑正是 KAFD 大清真寺,它背后的建筑就是Hevolution 基金会所在(图片来源:Alex Zhavoronkov 博士)

然而,从我在利雅得和达曼的所见所闻可以发现,沙特阿拉伯正在不断变好,与日俱进。

例如,Absher 应用程序让居民与所有政府系统能流畅交互,可与中国的微信、支付宝等科技成就相比拟。我在KSA的帕洛阿尔托遇到了一家科技投资巨头的负责人,他展示了该应用程序如何用于买卖房产、更新车辆执照(不再需要访问 DMV)以及监管个人财务状况。通過 Absher,我只需点击几下即可获得前往 KSA 的签证。

沙特阿拉伯也有非常好的人才基础。当我在领英上宣布前往利雅得的行程后,许多当地的杰出科学家与我联系并提议碰面,Budjelal 博士和Jumah博士是其中的典型代表。

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我偶遇的沙特阿拉伯当地生物科技专家 :Boudjelal 博士和 Jumah 博士,他们可谓是生物技术公司的最佳初创团队,却怀才而不自知 (图片来源:Alex Zhavoronkov 博士)

Budjelal博士曾任职于Incyte、xyz、yyz ,更是在 GSK 服务了10年之久,还在阿卜杜拉国王国际医学研究中心设立了一个药物发现机构。Jumah 博士在神经科学方面拥有丰富经验,是一位享誉盛名的医生,目前经营着一家医疗保健咨询公司 Itkan。

如果二位在美国或中国发展,很可能已经拥有几家生物科技初创公司,但在用工成本高企的沙特,钻研学术反而是更好的出路。在未来,沙特有望采用生物科技领域新兴的“苹果模式”,将大部分实验室工作转交到Insilico等人工智能和机器人药物研发公司,让这些高端人才充分发光发热。

沙特阿拉伯的确拥有以石油为基础的经济,该国拥有全球约16%的已探明石油储量,石油是其发展的基石。 然而,根据新一代领导人的愿景,沙特阿拉伯计划减少对石油的依赖,实现经济多元化,并发展医疗、娱乐、旅游和教育等公共服务部门。

这一愿景很快将在新一代领导人构思的战略框架“沙特阿拉伯2030愿景”下成为现实,这个中东国家旨在转型为全球下一个大型科技中心之一。如果继续这种步伐,我相信在未来 10 年内,沙特阿拉伯将获得更好形象,会被视为引领全球先进人工智能和尖端创新的地方,而非冲突之地。

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阿卜杜拉国王金融区 (KAFD),2022 年 6 月(图片来源:Alex Zhavoronkov 博士)

沙特阿拉伯经济现状与“2030 愿景”

沙特阿拉伯在 20 世纪初主要是自给自足的经济体。直到 1933 年,沙特政府才与标准石油公司签署了石油特许权协议,自此该国的油田由德士古和雪佛龙成立的合资公司沙特阿美管理。到 1949 年,沙特的石油产量达到每天 50 万桶,并在 1954 年上升到 100 万桶。 1960 年,石油输出国组织 (OPEC) 成立,沙特阿拉伯是创始成员国之一。 1973 年石油危机期间,石油价格从每桶 3 美元上涨到近 12 美元,导致沙特经济快速增长。一项估计显示,其经济从 1973 年的 150 亿美元增长到 1981 年的 1840 亿美元。

在石油出口的巨额收入以及大量资本的推动下,大批发展项目如雨后春笋般涌现,沙特阿拉伯摇身变成现代化国家。长期经济发展,例如一系列五年计划,为沙特建立起大部分基础设施。由此,踏入 21 世纪,沙特阿拉伯已成为世界上最发达和最现代化的国家之一。如今,沙特阿拉伯的经济价值已超过 7,000 亿美元。

2030 愿景的建立在沙特阿拉伯当前高速发展的形式下。“2030 愿景”包括三大主题:充满活力的社会、繁荣兴旺的经济和雄心勃勃的国家。第一个主题对于实现愿景至关重要,是经济繁荣的坚实基础。相关因素包括都市主义、文化与娱乐、体育和联合国教科文组织遗产。第二个主题呼吁通过建立与市场需求相适应的教育体系,实现人人享有机会的繁荣经济。这包括开发投资工具以释放各个经济部门潜力、实现多元化经济和创造就业机会。第三个主题是基于有效、透明、负责、赋能和高绩效的政府。将这三个支柱相结合,能为企业家、小企业和大公司提供完善的环境。

2030 愿景不仅致力于让沙特阿拉伯实现经济多元化,实际上,它的目标是使沙特阿拉伯在科学创新领域成为最具竞争力的国家之一,生物科技和人工智能是 2030 愿景的战略重点。比如说仅针对推进人工智能发展,沙特政府就已拨出 200 亿美元。另外,该愿景中还涉及大量医疗健康领域的创新计划。医疗健康是先进技术的主要受益领域之一,医疗保健服务成本的上涨以及人们对医疗保健质量的期望不断提高,促使该领域进行转型。信息技术、健康信息学、人工智能等前沿技术可以为确保医疗保健充分发挥其潜力提供现代化的支持。

措施解读:如何实现沙特 2030 愿景?

在世界各地,领导人都希望对战略措施进行灵活调整和重组,以配合国家的首要目标。重构沙特经济时,沙特阿拉伯的新一代领导人时刻谨记全球形势瞬息万变的挑战,所以早在2016 年时,就详细说明了未来 15 年的战略方向。这种治理和框架风格有助于加快战略和决策的制定进程,使沙特的经济和社会部门更加高效。鉴于我此次造访沙特的重点是人工智能技术应用,在实现沙特 2030 愿景的举措中,我主要关注了与人工智能相关的内容,包括以下几点:

成立沙特数据与人工智能局 (SDAIA):SDAIA 成立于 2019 年,其核心任务是支持和推动沙特境内的数据和人工智能发展进程,愿景是让沙特阿拉伯成为数据驱动型经济的全球领导者。SDAIA以国家数据管理办公室(NDMO)、国家信息中心(NIC)和国家人工智能中心(NCAI)为核心,助力实现“政府和经济由数据驱动、由人工智能支持“的承诺。其中,NDMO 致力于将国家数据数字化为国家资产, NCAI 旨在共创人工智能在健康等重点关注领域的应用场景组合,推动人工智能应用场景的开发,NIC则为沙特政府机构提供最新的技术服务和数字解决方案,三者均依赖于人工智能。2020 年,SDAIA宣布了国家数据和人工智能战略(NSDAI),其愿景是“让最佳数据和人工智能变为现实”。

建设沙特人工智能公司 (SCAI)生态圈:SCAI 使生态系统能通过一流的合作伙伴关系、有针对性的投资和解决全球市场差距的战略能力来塑造人工智能的未来。其解决方案包括:1)基于人工智能的文档提取平台,实现扫描件中文本和数据的自动提取,2)音频分析平台,能使用语音或语音识别来接收和解释口述,或者理解、执行意思直接的命令。不仅如此,SCAI 还拥有专注于阅读理解和语义分析的自然语言理解平台。除此之外,这家公司正在进行的工作还有很多。

促进与全球科技公司达成合作:从沙特 2030 愿景可得知,沙特阿拉伯正积极与人工智能领域的全球领先公司合作。最近,全球人工智能峰会在利雅得举行,沙特在会上与国际科技公司签署了一系列合作协议。比如:沙特国家人工智能中心(NCAI) 与华为签署了一份谅解备忘录,以达成国家人工智能能力发展计划的战略合作。根据谅解备忘录,华为将培训沙特在人工智能领域的工程师和学生,并解决阿拉伯语的人工智能相关能力。NCAI 和华为将探索创建人工智能能力平台,以实现技术解决方案的本地化。又比如:SDAIA 与联合国专门机构国际电信联盟签署了一份谅解备忘录,以可持续发展为目的,针对人工智能技术和应用的支持与优化进行合作。根据该协议,沙特阿拉伯将支持国际电联制定项目、活动和措施,促进利益相关方的多方参与、国际合作和知识共享。此外,SDAIA 还与阿里云签署了一份谅解备忘录,关注安全和安保、移动性、城市规划、能源、教育和健康等领域的数字开发和人工智能服务。通过此次合作,阿里云将通过其人工智能平台协助沙特阿拉伯的智能化城市管理,并为市民提供其他智能解决方案。

沙特阿美:石化产品为基,展望2030

“2030 愿景”宣布后,众多当地机构积极响应,著名石化公司沙特阿美就是其中之一。首次公开募股后,沙特阿美成为全球市值最高的公司,其市值超过 2.3 万亿美元,甚至超过了苹果、谷歌,比亚马逊和 Facebook相加的市值还高,且考虑到全球恶性通货膨胀和欠发达产油国的地缘政治局势,预计该公司的价值和重要性将会增加。为响应 2030 愿景战略,沙特阿美成立了一家全球风险投资基金 Prosperity7 Ventures,旨在投资可能催化下一代巨头诞生并带来大规模繁荣的颠覆性技术。

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沙特阿美在达曼的研发设施(图片来源:Alex Zhavoronkov 博士)

在我停留在KSA 期间,我参观了沙特阿美位于达曼的总部。过去,我曾参观欧洲和美国几家大型石化公司的研发设施,它们有两个共同点:极高的安保水平和昂贵的设施。沙特阿美的总部与这种定型完全不沾边,从入口到会议室,该公司非常明确地展示它专注于环境可持续性,包括总部在内的所有建筑物都没有多余的东西,这里的人们显然对商业和努力工作更感兴趣,工程和创新骨干人员大多在西方顶尖大学接受培训,例如哈佛、斯坦福、麻省理工、加州大学、牛津、剑桥等顶尖学府,并与当地和全球学术机构积极合作。

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在前往沙特阿美的路上可以看到许多建筑奇景,例如阿卜杜勒阿齐兹国王世界文化中心(图片来源:Alex Zhavoronkov 博士)

结语:人工智能与沙特阿拉伯经济的未来十年

沙特阿拉伯正在逐渐认识到创新技术的重要性,该国家的石油有一天可能会用尽 — 而 2030 愿景只是减少其依赖这种不可再生能源作为主要收入来源的方式之一。从更广泛的角度讲,2030 愿景是一个现代范例,去展示强有力的领导可以改变一个国家和世界(尽管按西方标准而言并非如此)。沙特阿拉伯的管理层正在充分利用其国家资源推进转型,尽管他们在创新和技术进步方面仍处于早期阶段,但可以通过有效利用人工智能等现代化技术快速进行经济转型,加上与领先技术公司的数十个合作伙伴关系,推出2030 愿景仅仅是变革的开始。随着全球油价剧烈波动,以及新冠疫情消散,人们一定想知道 2030 愿景的未来会是如何,以及它能否真正取得成功,从现在看来,显然沙特阿拉伯会从 2030 愿景中获益,而科学界也将从中受益。

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